Joli coup pour la start-up indienne et son projet d’échiquier connecté. Elle a su avancer ses pions pour emporter sa campagne Kickstarter avec 155 000 euros récoltés pour 47 000 demandés. Concrètement, la principale caractéristique du Square Off consiste à proposer un échiquier dont les pièces d’un adversaire distant bougent automatiquement sur le plateau. Cela permet de jouter contre des joueurs du monde entier, qu’ils soient ou non équipés du dispositif, de manière plus immersive que par l’intermédiaire d’un écran. Techniquement, deux bras robotisés situés sous le plateau déplacent les pièces à l’aide d’un aimant, les trajectoires étant gérées par une application communiquant avec l’échiquier en Bluetooth. Quand une pièce vient à être prise par l’adversaire, elle se trouve placée automatiquement sur le côté. Notez qu’il est aussi possible d’utiliser Square Off en simple spectateur, afin de revivre des grandes parties ou d’analyser les tactiques des grands maîtres, le petit et grand roque ou la prise en passant par exemple. Je sais, je parle technique, désolé d’avoir du niveau hein…